Novo robô “come” poluição e gera energia enquanto navega.

Por David Nield para Scince Alert
Publicado em 13 denovembro de 2015

A última novidade e potencialmente revolucionário de tecnologia robótica vem da Universidade de Bristol, no Reino Unido, onde os acadêmicos desenvolveram o Row-Bot: coloque-a em água e a pequena máquina pode limpar a poluição e gerar eletricidade a partir dele ao mesmo tempo. Row-Bot flutua na superfície da água e é alimentado por um pequeno estômago artificial que funciona em bactérias.

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Robô limpa água e gera energia enquanto navega (Imagem: Scince Alert)

Por produzir energia a partir da água suja, o robô pode manter-se nadando enquanto executa o processo de limpeza da água, e um dia ele pode ser uma ferramenta extremamente útil na luta para limitar nosso impacto sobre o ambiente que nos rodeia.

“O trabalho mostra um passo crucial no desenvolvimento de robôs autônomos com capacidade de se auto alimentar energeticamente por longo prazo”, descreve o relatório dos autores, que dizem que o besouro barqueiro foi uma inspiração para seu design.

A chave para o funcionamento do robô é o combustível da célula microbiana (MFC – Microbial Fuel Cell) que atua no seu sistema digestivo: micróbios digerem bactérias na água e produzem elétrons como resultado, dos quais podem ser usados como energia. Desta forma, o Row-Bot pode felizmente remar em torno da sua própria comida e sem ter que depender de uma fonte de energia externa ou uma parada para reabastecimento.

Enquanto esta é apenas uma prova de conceito, nesta fase os pesquisadores estão esperançosos que seu projeto possa ser desenvolvido e adaptado para uso generalizado.

“A energia gerada foi mostrado para exceder a energia necessária para reabastecer,” explica o relatório. “É a primeira aplicação robótica prática usando um único MFC e, como tal, demonstra o potencial da tecnologia como uma fonte de energia … Este trabalho demonstra um sistema adequado para robôs que operam de forma autônoma por longos períodos no ambiente e apresenta muitos caminhos para desenvolvimento.”

Como o relatório aponta, uma das principais inovações no design da Row-Bot é a forma como os elétrons são enviadas diretamente para a bateria em vez de exigir uma outra reação química em primeiro lugar – isso melhora a eficiência dos sistemas internos do robô suficiente para que ele seja capaz de impulsionar-se através da água sem ajuda. Na verdade, há um pouco de energia de sobra que poderia ser usada em outro lugar.

Vai levar um tempo para que o Row-Bot seja implantado para limpar a poluição de esgotos, mas é um desenvolvimento promissor na área de robótica autônoma que pode reabastecer-se por si só. O mesmo conceito poderia eventualmente ser usado para robôs móveis em terra e no ar também.

 

Para maiores informações, acesse:

http://www.sciencealert.com/this-new-robot-eats-water-pollution-and-produces-electricity-as-it-swims
Tags: Recursos Hídricos, Energia, Poluição, Despoluição, Tecnologia, Robótica, Saneamento