Como a China constrói Ilhas Artificiais

Por Discovery News
Publicado em 29 de maio de 2015

Ilha artificial chinesa

Novas ilhas são geralmente formados por vulcões em erupção a partir do fundo do mar, mas a China está em fase de construção de ilhas em um grupo de atóis e recifes de coral chamado de Ilhas Spratly, localizado entre as Filipinas e o Vietnã.

Autoridades norte-americanas dizem que as ilhas artificiais são projetados para aumentar a potência da China. Eles incluem pistas de pouso, instalações de radar e quartéis militares. Mas será que essas ilhas artificiais duram mais do que a retórica entre o Ocidente e a China?

Fotos: Como construir uma ilha

As Ilhas Spratly disputadas são frequentemente atingidas por tufões, mar agitado e correntes submarinas. Os satélites americanos e voos militares na semana passada mostraram imagens de dezenas de plataformas marinhas de dragagem no trabalho em torno das ilhas, puxando para cima toneladas de areia do fundo do mar e despejando em cima dos recifes rochosos e de coral existentes.

Um recente vôo de vigilância dos EUA P-8a também mostrou concretos de tomada de instalações, peça-chave para tornar as ilhas uma parte permanente da paisagem marinha remoto.

“Você pode construir uma ilha se você fizer isso direito”, disse Robert Dalrymple, professor de engenharia civil na Universidade Johns Hopkins. “Mas não se sabe ao certo se estas ilhas serão permanentes, ao menos que eles possam lidar com a erosão.”

As ilhas artificiais já foram construídas anteriormente águas rasas ao largo da Flórida, Caribe, Mar da Arábia e muitas outras áreas para resorts costeiros, habitação ou aeroportos.

Fotos: Novas ilhas japonesas se formando no Oceano Pacífico

A operação chinesa inclui grandes diques de concreto, como as observadas ao longo das costas dos Estados Unidos. Mas a areia tem uma maneira de se mover de um lugar para outro ao longo do tempo e muitas comunidades costeiras têm lutado para impedir que suas praias movam-se para o mar.

Dalrymple visitou projetos de construções chinesesas no passado e diz que a nação tem experiência em engenharia para lidar com grandes quantidades de areia e sedimentos de rios que desaguam em sua costa do Pacífico.

Outros especialistas marinhos se preocupam com o efeito sobre a vida marinha. Os Spratly contêm grandes áreas de pesca para várias nações asiáticas e a biodiversidade marinha local já vem declinando ao longo das duas últimas décadas, de acordo com um estudo realizado por cientistas australianos e de Taiwan, em 2013.

O relatório na revista Conservation Biology descobriu que a quantidade de coral diminuiu 20% dentro do arquipélago Spratly nos últimos 10 a 15 anos. A mudança climática afetou estes recifes muito menos do que o desenvolvimento costeiro, a poluição, a sobrepesca e as práticas de pesca destrutivas.

Greg Mitchell, professor de ecologia marinha da Instituição Scripps de Oceanografia em La Jolla, Califórnia, estudou os ecossistemas dos recifes do Pacífico. Ele diz que as dragagens e instalações de concreto armado, provavelmente, estão destruindo o que resta da ecologia local.

“Se as ilhas tinham sido deixadas sozinhas, elas eram provavelmente muito diversificadas”, disse Mitchell. “Mas todas as frotas de pesca da Ásia foram lá caçando tudo, desde pepinos do mar e mariscos gigantes até tubarões. Acredito que a biodiversidade já foi alterado. Mas, agora, eles estão enterrando o ecossistema e o destruindo.”

John McManus, um biólogo marinho da Universidade de Miami, passou duas décadas nas Filipinas estudando os recifes de coral da área de Spratly Island. Ele diz que os efeitos a longo prazo da construção das ilhas chinesas levarão décadas para serem revertidos porque o coral é um organismo de crescimento lento. Areia de dragagem também está se espalhando pelos canteiros de obras, cobrindo e matando os recifes de coral das proximidades.

“Esta é a pior coisa que já aconteceu com recifes de corais em nossa vida”, disse McManus. “Nós tivemos a degradação maciça. Dentro de dois anos, a quantidade de coral diminuiu incrivelmente nesta área e é significativo em uma escala global.”

O ministro dos negócios estrangeiros das Filipanas disse no mês passado que a China destruiu 300 hectares de recifes de coral da região e o projeto de construção das ilhas ameaça $ 100 milhões em pesca.

Uma porta-voz da chancelaria chinesa disse em abril que as ilhas irão ter “abrigos tufão, ajuda à navegação, centros de pesquisa e salvamento, estações de previsão meteorológicas marinha, serviços de pesca e escritórios da administração civil”, disse ela.

Fonte: Discovery News
http://news.discovery.com/earth/oceans/as-china-builds-artificial-islands-reef-fish-at-risk-150529.htm