Microsoft mira o fundo oceânico para testar um Data Center submarino.

Por John Markoff para The New York Times
Publicado em 31 janeiro de 2016
REDMOND, Wash – Seguindo uma página de Jules Verne, pesquisadores da Microsoft acreditam que o futuro dos centros de dados podem estar sob o mar.
Underwater
Ben Cutler, esquerda e Norman Whitaker, ambos da Microsoft Research, com o “Leona Philpot,” um protótipo subaquática centro de dados, na sede da empresa em Redmond, Wash. Credito: Matt Lutton para o The New York Times.
A Microsoft vem testando um protótipo de um centro de dados independente que pode operar centenas de pés abaixo da superfície do oceano, eliminando um dos problemas mais caros da indústria da tecnologia: o projeto de lei de ar-condicionado.
Os Data Centers, dos quais suportam tudo, desde streaming de vídeos para redes sociais e e-mail, contêm milhares de computadores atuando como servidores que geram muito calor. Quando há muito calor, os servidores caem.
Colocar o equipamento sob a água fria do oceano poderia resolver o problema. Ele também pode responder à demanda crescente exponencial de energia da computação mundial porque a Microsoft está considerando alimentar com uma turbina ou um sistema de energia das marés que gera eletricidade.
O ação, codinome Projeto Natick, pode levar ao uso de filamentos de tubos de aço gigantes ligadas por cabos de fibra óptica colocados no fundo do mar. Outra possibilidade seria suspender recipientes em forma de “jelly beans” abaixo da superfície para capturar a corrente do oceano com turbinas que geram eletricidade.
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O protótipo “Leona Philpot” foi implantado na costa central da Califórnia, em 10 de agosto de 2015. Crédito: Microsoft
  “Quando eu ouvi pela primeira vez sobre isso, pensei, ‘Água… eletricidade, por que fazer isso?'”, disse Ben Cutler, um designer de computadores da Microsoft que é um dos engenheiros que trabalharam no sistema do Projeto Natick. “Mas como você pensa mais sobre isso, ele realmente faz muito sentido.”
Tal idéia radical poderia parar em obstáculos, incluindo as preocupações ambientais e questões técnicas imprevistas. Mas os pesquisadores da Microsoft acreditam que produzindo as cápsulas em massa, eles poderiam reduzir o tempo de implantação de novos centros de dados a partir dos dois anos que agora leva em terra para apenas 90 dias, oferecendo uma enorme vantagem de custo.
Os contêineres de servidores subaquáticas também poderiam ajudar a tornar os serviços web trabalhar mais rápido. Grande parte da população do mundo vive agora em centros urbanos perto de oceanos, mas longe dos centros de dados geralmente construídas em lugares “fora de mão”, com muito espaço. A capacidade de colocar o poder de computação perto de usuários reduz o atraso, ou latência, o que é um grande problema para os usuários da web.
“Durante anos, os principais provedores de nuvem têm procurado sites em todo o mundo, não só para a energia verde, mas que também aproveitam o ambiente”, disse Larry Smarr, físico e especialista em computação científica que é diretor do Instituto de Telecomunicação e Tecnologia da informação da Universidade da Califórnia, San Diego.
Impulsionado por tecnologias tão variadas como entretenimento digital e a rápida chegada da chamada Internet das coisas, a demanda por computação centralizada tem crescido exponencialmente. A Microsoft administra mais de 100 centros de dados ao redor do mundo e vem adicionando mais a um ritmo veloz. A empresa gastou mais de US$ 15 bilhões, em um sistema de centro de dados global que agora oferece mais de 200 serviços on-line.
Em 2014, os engenheiros de um ramo da Microsoft Research conhecido como New Experiences and Technologies (novas experiências e tecnologias), NExT, começou a pensar em uma nova abordagem para acelerar drasticamente o processo de adição de nova energia para os chamados sistemas de computação em nuvem.
“Quando você retira o seu smartphone, você pensa que está usando este pequeno computador milagroso, mas na verdade você está usando mais de 100 computadores em uma coisa chamada nuvem”, disse Peter Lee, vice-presidente corporativo para a Microsoft Research e organizador da NExt. “E então você multiplica isso por bilhões de pessoas, e isso é apenas uma enorme quantidade de trabalho de computação.”
A empresa concluiu recentemente um estudo de 105 dias de uma cápsula de aço – oito pés de diâmetro – que foi colocada à 30 pés subaquático no Oceano Pacífico, ao largo da costa central de Califórnia perto de San Luis Obispo. Controlado a partir de escritórios do campus da Microsoft, o teste foi mais eficiente que o esperado.

Para matéria completa, acesse:

http://www.nytimes.com/2016/02/01/technology/microsoft-plumbs-oceans-depths-to-test-underwater-data-center.html?_r=1
Tags: Tecnologia, Oceanos, Modelagem Computacional