A dessalinização Como uma das solução para falta de água na Califórnia

Por Steve Scauzillo para SGV Tribune
Publicado em 21 fevereiro de 2016
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A usina de dessalinização Carlsbad vista em uma sexta-feira, 4 de setembro 4 de 2015, faz fronteira com a Rodovia Intersestadual 5 em um lado e o Oceano Pacífico do outro em Carlsbad, Califórnia. A maior fábrica de dessalinização da água do mar das Américas irá produzir 50 milhões de litros de água potável para a área de San Diego a cada dia. A usina, que deve operar a partir deste ano, vai ajudar a determinar o futuro da dessalinização da água do mar nos Estados Unidos. (Foto / Lenny Ignelzi)

Quando se trata de encontrar novas fontes de água potável para os residentes de um Estado costeiro atolado na seca, a dessalinização surge como forte alternativa.

“Dessalinização deve ser uma prioridade”, disse a deputada Ling Ling Chang que introduziu um projeto de lei na semana passada que iria escrever metas pela primeira vez no código estatal de água para uma percentagem de água potável proveniente do mar.

Chang, que já atuou no conselho de Walnut Vale Water, disse que foi inspirada por Singapura e Austrália, que lutam contra secas extremas, em parte, através da construção de usinas de dessalinização. Seguindo o projeto de US $ 1 bilhão da usina de dessalinização Carlsbad em San Diego, a comunidade de Huntington Beach está em fase final de construção de uma usina que irá produzir 50 milhões de galões por dia, podendo ser inaugurada em 2019, de acordo com o site Poseidon Water, desenvolvedor de ambos os projetos de dessalinização.

Durante os 15 anos que levou para planejar a planta de Huntington Beach, a Austrália colocou seis usinas de dessalinização em operação, disse Chang. A Republicana acredita que o Estado não coloca ênfase suficiente na dessalinização como uma solução parcial para diminuição dos suprimentos de água causada por quase cinco anos de seca e mudando os padrões climáticos.

“Dessalinização em si é a prova contra falta d’água,” disse ela. “Você tem uma fonte de água existente.”

Um Projeto de Lei, em 1925,  instaurou o Departamento de Estado dos Recursos Hídricos “para encontrar métodos econômicos e eficientes de dessalinização da água para que a água dessalinizada pudesse ser disponibilizada para ajudar a atender as necessidades hídricas crescentes do Estado”, relata o projeto de lei.

Apesar de Chang não divulgar valores, ela pretende estabelecer metas para agências de água urbana do estado em 2025 e 2030 e espera ganhar força antes da votação final, em agosto. A conta é modelada após uma lei de 1997 que colocou metas no código estatal de água para água reciclada – água potável tirada de estações de tratamento de esgoto que, após tratamento avançado, seria utilizada para irrigação ou injetada em aquíferos subterrâneos para armazenamento.

Chang pode obter o apoio de seus colegas em todo o corredor. Em dezembro, o presidente do Senado Tem Kevin de León, de Los Angeles, e o Presidente da Assembléia Toni Atkins, de Diego, disseram apoiar o projeto de dessalinização de Huntington Beach.

Sem metas para dessalinização

“Atualmente não há metas estaduais ou metas para a dessalinização em lei estadual ou documentos de política”, disse Richard Mills, gerente do Departamento de Estado dos Recursos Hídricos para a reciclagem de água e dessalinização.

No entanto, as metas para a água reciclada fazem parte do Código de Águas da Califórnia, explicou.

Em 1991, a meta estadual foi de reciclar 863.400.000 metros cúbicos de água por ano até 2000 e 1.233.000.000 milhões de metros cúbicos por ano até 2010.

Mas ter uma meta não significa que ela seja cumprida. Mills disse que o departamento analisa metas para a água reciclada como “um fim para que o esforço seja dirigido com a implicação de que a realização pode exigir esforço ou luta extraordinária”, disse ele.

Na verdade, as metas de 2000 e 2010 foram perdidas, disse Mills. Uma pesquisa de águas residuais municipais revelou 825.200 de metros cúbicos em 2009.

Em 2010, o departamento re-estabeleceu as metas para a água reciclada, sendo de 1.233.000.000 milhões de metros cúbicos por ano até 2020 e 1.604.000.000 m³ em 2030. Além disso, o Conselho de Controle dos Recursos de Água do Estado, a agência que lidera o esforço de conservação de água obrigatória no estado, aprovou uma resolução com objetivos semelhantes para água reciclada.

O Estado reservou US $ 750 milhões da Proposição 1 adotada pelos eleitores em 2014. Desse total, a água reciclada vai receber US$ 625 milhões e a dessalinização US$ 100 milhões, disse Mills.

Chang disse que seu projeto não vai exigir mais dos fundos de obrigações do Estado para a construção de novas usinas de dessalinização. Isto é mais uma forte recomendação.

“Espero que seja um catalisador para a boa política”, disse ela.

Política questionada

A dessalinização é viável, mas alguns argumentam que não é uma boa política.

Long Beach testou uma pequena usina de 2005 até 2009 no Departamento de Água de Los Angeles de Água em East Long Beach. Autoridades da cidade disseram que era muito caro para operar. Eles estimaram que uma usina custaria US$ 10 milhões para construir e a água cerca de US$ 1.500 á US$ 2.500 para cada 1.233 m³ (1 acré-pé). A água importada do Distrito Metropolitano de Água do Sul da Califórnia custa cerca de US$ 1.000 por acre-pé (1.233 m³) em 2016.

Da mesma forma, a cidade de Los Angeles não fez da dessalinização uma prioridade.

Conner Everts, que estudou a dessalinização por 15 anos como co-presidente do Grupo de Resposta de Dessalinização e diretor executivo da Watershed Alliance Sul da Califórnia, disse que a conservação, seguido do tratamento da água (reciclagem) e de captação de águas pluviais são preferidos por cidades e agências de água no Estado.

“Quando você priorizar o abastecimento de água e a demanda, a dessalinização cai para o fundo”, disse Everts. “É o mais caro, o que mais necessita de energia, geram pouca quantidade de água e tem impactos ambientais.”

Válvulas de entrada que trazem a água do oceano sugam ovos de peixes e matam outros organismos minúsculos, de acordo com o site do Grupo de Resposta de Desalinização. O grupo adverte que o sal que retorna para o oceano cria zonas mortas que prejudicam a vida aquática.

A companhia Poseidon nega que suas fábricas prejudicam o ambiente aquático em suas usinas.

Everts disse que usinas de dessalinização caíram na ociosidade em Santa Barbara durante anos, bem como em cidades da Austrália depois que os esforços de conservação reduziram sua demanda.

Benefícios Recém-descobertos

No entanto, as usinas de dessalinização poderiam beneficiar cidades que lutam para atender às difíceis exigências de conservação de água da Califórnia.

A usina de Carlsbad, que fornece 10% das necessidades de água de San Diego. O Conselho de Qualidade da Água de San Diego está trabalhando com a agência estadual para certificar o abastecimento de água da usina como um benefício contra a seca.

 

Para maiores informações, acesse:

http://www.sgvtribune.com/environment-and-nature/20160221/is-desalination-part-of-the-future-of-water-in-california/
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